Conheça a Gameleira ou Figueira Branca (mata-pau)

Conheça a Gameleira ou Figueira Branca (mata-pau)

A Gameleira é uma árvore nativa do Brasil, também conhecida como Figueira Branca ou Mata-pau (Ficus doliaria).

É uma das plantas que se comportam como “estrangularoras”. Ela se encontra do Amazonas até o Paraná, passando pelos Estados centrais do Brasil.

Assista ao vídeo que gravei na Fazenda Voltinha, em Ibitinga, onde mostro um exemplar em estágio inicial de estrangulamento.

O que acontece normalmente é que algum pássaro ou morcego come sementes da figueira e defeca em outro ponto da floresta, por coincidência dentro da cavidade do tronco de alguma árvore adulta.

No próprio tronco a figueira começa a nascer e se desenvolver para cima buscando o sol (fototropismo) e para baixo buscando a terra (geotropismo).

Este processo é demorado e pode levar muitos anos mas quando consegue atingir a terra a figueira branca ganha mais força e começa a se desenvolver mais rapidamente e a “estrangular” a planta hospedeira com mais intensidade, aumentando a velocidade do processo de morte da planta adulta.

Finalmente quando a Gameleira envolve todo o tronco, a árvore seca e morre, ficando em seu interior um tronco oco que será lar de muitos animais da floresta. É o equilíbrio perfeito do ecossistema.

A diversas utilizações da Figueira Branca:

Entre as muitas utilizações da Gameleira destacam-se a arborização de sítios, chácaras e cidades, pois a planta atinge cerca de 20 metros de altura e promove uma sobra densa.

Como o próprio nome popular sugere ela também é utilizada para a produção de “gamelas”, que são vasilhames de madeira muito usados no interior.

gameleira ou figueira mata-pau
Crianças visitando a figueira branca da Fazenda Voltinha, em Ibitinga / SP, acompanhadas do seu monitor

É bastante utilizada na recomposição de matas ciliares e também em áreas degradadas, pois seus frutos são consumidos por diversos animais, entre eles macacos, aves, morcegos e outros animais.

Quando plantada perto de rios os frutos também são consumidos por peixes.

A planta também possui propriedades medicinais pois seu leite serve como um poderoso vermífugo, mas atenção: deve ser utilizada apenas por quem conhece bem os segredos da fitoterapia, uma vez que seu uso incorreto pode ser perigoso.

Agora que conhece um pouco mais sobre esta maravilhosa árvore você pode ter seu próprio exemplar plantando uma bela muda de gameleira, mas lembre-se de plantar em um local bastante aberto pois em alguns anos ela tomará conta de todo o entorno.

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